lundi 31 mars 2008

La belle bête, en deux langues

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La défeutreuse

Bon, belle, je ne sais pas. Puissante. Ça oui. Elle me tracte d'un bout à l'autre de la pelouse. Seul problème, elle pèse 52 kilos, ou presque mon poids. Le problème qui se posa fut de la sortir de la voiture toute seule une fois arrivée à la maison ce matin. Le monsieur chez Kiloutou fut gentil et alla me chercher une planche pour pouvoir la faire descendre, seulement la planche fut déjà un problème rentrant car la machine roula vers l'arrière des appuis-tête chaque fois que je rétrogradai et puis vers l'arrière de la voiture à l'accélération, la manche rentrant dans la vitre arrière. Il fallut que cela n'arrive qu'une fois avant que je me décidai qu'il valait mieux dédier la main droite à tenant la machine en place, laissant la main gauche libre pour rétrograder et conduire.

Quand j'arrivai, tirai la planche d'en-dessous du scarificateur et la posai contre l'arrière de la voiture, le problème qui se présenta fut comment le faire descendre la pente de 45° sans qu'il ne caisse pas les chevilles. Je réfléchis et mis un pied en haut, contre la machine en la tirant vers la porte. Une fois lancée, il serait trop tard pour faire demi-tour. Callant les 52 kg du scarificateur avec le pied droit et moi-même avec le pied gauche, je le laissai aller, centimètre par centimètre jusqu'à ce que je dus décider inconsciemment de la lâcher car il finit sur la voûte plantaire du pied droit. J'attendis un instant. Pas de douleur. Super!

Je pus faire le gazon de la première terrasse mais je dois attendre que Sam rentre de l'école -- ou que Monsieur Aubrun arrive avec le devis pour les travaux sur la maison, (!) -- pour faire ceux des autres terrasses. Je pense que ce n'est même pas la peine d'y penser pour la terrasse de la gloriette. La machine est simplement trop grande pour la taille des petits bouts de gazon qui s'y trouvent. Je crains que je n'arriverais à faire que du mal au rhododendron!

En fait, c'est un scarificateur mais on lui a donné un plus joli nom au catalogue.

Alors, j'attaque le ratissage de tout ce que la défeutreuse enleva du gazon sur la première terrasse, et ce qui me semble bien est que la scarification crée de la matière organique que je pourrai laisser sur la surface avec une couche de bonne terre de gazon quand je ressèmerai. Espérant que ce petit cadeau de plus assistera à rendre le sol plus accueillant pour mon gazon, qui pourra maintenant respirer, et que la pluie et les sels minéraux pourront pénétrer librement jusqu'aux racines comme promis par Kiloutou.

C'est promis, si cela ne me donne pas un résultat satisfaisant cette année, c'est bien le rotavator et un camion de 13 métres cube de la bonne terre, échantillion soumis, accepté et livraison inspecté avant acceptance car Sisyphe a d'autres pierres à pousser que ce fameux gazon.

....

Well, I am not so sure I think it is beautiful. Powerful, yes. It pulls me from one end of the lawn to the other. The only problem is that it weighs 52 kg, which is nearly as much as I weigh. Getting it out of the back of the BMW was a trick. The man at Kiloutou -- which sounds like what it means, "Qui loue tout," or "Who rents everything" -- went and found me a plank to lean up against the back of the car to roll it down. It was already an issue driving home because every time I downshifted, the scarifier rolled forward on the plank toward the headrests of the front seats, crashing into them, and then at acceleration, rolled back to the end of the car, the handle crashing into the rear window. I only needed that to happen once to decided it was preferable to dedicate the use of my right hand to holding the machine while I drove and shifted with the left hand.

When I pulled up by the gate, pulled the plank out from under the scarifier and leaned it up against the car, the next question was how to roll it down the nearly 45° incline without breaking my shins. I thought a minute and put one booted foot up against the scarifier as I pulled it to the edge of the rear end of the car. Once launched, there would be no turning back. I inched my foot down the plank toward the ground, using the left foot to brace myself against the momentum. Little by little, the machine lurched down the plank until I must have decided to risk everything and it wound up rolling down and onto the top of my instep. I waited a fraction of an instant. No pain. Okay!

I was able to do the top lawn, but I'll have to wait for Sam to get home -- or Monsieur Aubrun to arrive with the estimate for the house (oh no, Mr. Bill!) -- to do the lower lawns. Or until 2PM, when I can by law begin to make a lot of noise with garden machinery again (musn't disturb my neighbors' lunchtime peace and quiet -- sh! Eating), by which time I will perhaps have found a solution involving belts and the plank to getting it down the various runs of stairs. It isn't even worth thinking about trying to do the one on the gazebo terrace because the machine is just too big for those little bits of lawn. I'd probably end up tearing the bottom of the rhododendron to shreds.

And, actually, this machine is really a scarifier; they just gave it a prettier name in the catalog.

Now I am attacking raking up what the scarifier scarified, and what seems great is that the machine makes quite a bit of organic material, some of which I can leave along with some good topsoil when I overseed. I am hoping that this little present to the lawn will help enrich the soil, which should be able to breath now, the rain and mineral salts being able to easily penetrate down to the roots, as promised by Kiloutou, and make it more hospitable for good grass to grow.

If this doesn't give me the results -- the only results I will accept, becoming ever more the mad OCD scientist -- I promise I will rototill the whole thing under next season, with a truck load of sample submitted, accepted and inspected topsoil because Sisyphe has other stones besides this famous lawn to roll up this hill.
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